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El Aceite de Oliva Virgen Extra español. ¿Por qué nos lo compra Italia para venderlo como suyo?

Somos el país que más produce Aceite de Oliva Virgen Extra (AOVE) del mundo, pero en cambio, no somos los primeros en ventas. Es sabido que Italia nos compra nuestro AOVE, para venderlo como Made in Italy. A pesar que sea legal, ¿es ético?
El Aceite de Oliva Virgen Extra español. ¿Por qué nos lo compra Italia para venderlo como suyo?
Es difícil de entender que el AOVE español no sea la gran referencia mundial. Aunque cada vez que voy conociendo más el mercado, lo entiendo mejor. Y la respuesta genérica se basa en algo tan simple como que los italianos han sido más rápidos e inteligentes para posicionarse como marca país en Europa en el sector del AOVE. No obstante, os daré unos consejos para que podáis desenmascarar el verdadero origen del aceite que compráis en Europa.

Diferencias entre el aceite de oliva español e italiano

Las opciones para el aceite de oliva virgen extra son amplias, y el desconocimiento en muchas ocasiones de las marcas, también lo es. En primer lugar, hay que explicar que España es el mayor productor de AOVE del mundo, y tenemos unos aceites de oliva muy diverso, con más de 200 variedades diferentes de aceitunas. El aceite de oliva español es característicamente de color amarillo dorado debido al clima del país. Su sabor es, en general, más afrutado que el de los transalpinos. España produce aproximadamente el 45% de las aceitunas del mundo, ¡¡casi la mitad de la capacidad mundial!!

El aceite de oliva italiano es típicamente de un verde más oscuro y tiene un sabor y aroma más herbáceos. Italia sólo produce el 20% de las aceitunas del mundo, y dado que la demanda de aceite de oliva italiano es tan alta, los aceites con etiquetas que dicen «Productos de Italia» pueden usar aceitunas de otros países. Y más que probable, es que sea español, en un alto porcentaje.

Identificar el país y la región de origen

En Europa, hay una idea generalizada que el mejor AOVE es el italiano. Sin duda es el predominante, pero lo que la mayoría de gente no sabe es que no es lo mismo que ponga en la botella “Producto de Italia“, a que su origen de la aceituna de su interior también lo sea. Italia necesita producto de diferentes partes del mundo patas embotellar la demanda que tiene internacionalmente.

Para identificar el área de origen real de la aceituna, os recomiendo buscar las iniciales del país en la parte posterior de la botella. Por ejemplo, ES para España e IT para Italia. Y ahí podréis ver que la presencia del AOVE español “en la sombra” es mucho mayor al que tiene como marca España.

Y como nuestros AOVE’s tienen diferentes orígenes, el sabor también lo es. Por lo que llamar un producto español de origen, como italiano, me parece un fraude ético, que no legal, en toda regla. Con ello no estoy diciendo que el AOVE italiano no sea excelente, sino que me parece aberrante esa práctica, y que además desde España seamos cómplices de ello.

En Made in Spain Gourmet recomendamos que el AOVE provenga siempre de un mismo lugar, en este caso de una almanzara.

¿Qué es una almazara de aceite de oliva?

Una almazara es el lugar donde se procesa el aceite de oliva. Su nombre proviene del árabe y significa “lugar donde se exprime” que, a fin de cuentas, es lo que se hace para obtener el aceite de oliva, es decir, “exprimir” las aceitunas. De este concepto de exprimir, surge el hablar del aceite de oliva virgen como “zumo de aceitunas” por haber sido obtenido exclusivamente por procedimientos mecánicos.

AOVE español, pérdida de prestigio y económico

Pero el problema va más allá de una cuestión de prestigio, ya que, a pesar de ser de los mayores productores a nivel mundial, el precio al cual se vende el litro de aceite de oliva español respecto al italiano, puede llegar a ser la mitad, es decir, conseguimos la mitad de ganancias por un aceite de mejor calidad. Además, que vendamos nuestras olivas a países que luego envasan y comercializan por su cuenta, supone la pérdida de control sobre dicho producto, así como la posibilidad de generar puestos de trabajo locales.

La cuestión se agrava cuando hablamos de aceites de oliva adulterados, que además de estar etiquetados con una procedencia incorrecta, han sido mezclados con olivas de distintos países, lo cual conlleva la pérdida de calidad del producto final, a pesar de no suponer ningún tipo de riesgo para la salud.

Esto conlleva que el consumidor final piense que está pagando y disfrutando de un producto que en realidad no es tal, en el que incluimos a los propios consumidores italianos, que alabarán la gran calidad del producto nacional, estando saboreando un aceite de oliva elaborado en España.

El Aceite de Oliva Virgen Extra español: el momento de conquistar el mundo

Durante muchos años los italianos han asegurado que su aceite de oliva era el mejor, esto hizo que el mercado del aceite de oliva español se quedase olvidado durante un largo periodo de tiempo. En España, la lucha por ser líder en la exportación en aceite de oliva, se ha mantenido durante más de 40 años.

La marca de aceite 'Italia' se ha apropiado del aceite español, durante años. Los países que más exportaciones oleicas hacen son principalmente: Italia, Marruecos, Grecia y España.

Nuestro país es líder tanto a nivel de producción como a nivel de exportaciones de aceite de oliva. Mientras que Italia es el mayor comprador de la producción oleícola española. Se sabe que durante años los italianos han sido nuestros compradores más directos, pero los más desleales ya que cambiaban las etiquetas de denominación española, por etiquetas de denominación italiana.

Es cierto que Italia es el segundo productor más grande a nivel mundial en la industria oleícola. Sin embargo, para exportar nos necesita para cubrir sus demandas internacionales. Es ahí donde tenemos que apretar, para conquistar directamente los mercados, desde nuestras marcas españolas, y no vendiendo nuestro oro líquido a los italianos, para que ellos lo embotelles como producto propio. España ha podido mantener el primer puesto mundial, ya que ha modernizado el sistema de cultivo, riego y procesado de las cosechas, consiguiendo que la producción de aceite se haya podido multiplicar casi por tres. Italia a pesar de ser el competidor directo de la industria oleícola, es imprescindible para España, ya que Italia importa nuestros excedentes.

Para cambiar las tornas, debemos seguir trabajando mucho más el marketing de cada marca y hacer muchas más promociones internacionales de la categoría AOVE y AOVE Premium. Divulgando mucho más las diferentes variedades españolas de aceitunas, que son autóctonas y diferentes a las de otros países, y como siempre digo, invirtiendo más dinero en nosotros mismos.

Aceites de Oliva Virgen Extra en Made in Spain Gourmet

La relación que hemos atesorado con nuestros partners estos últimos tres años, nos ha dado mucha información para hacer una radiografía bastante ajustada a la realidad, y nuestra elección de las marcas con las que trabajamos, se basó siempre en el equilibrio entre producto excelente, packaging atractivo, storytelling de las marcas y las personas que las gestionan.

Y estamos muy orgullosos de comercializar marcas que representan la máxima calidad del AOVE español. Y que poco a poco, encontramos nuestro lugar en Europa. Nuestro cliente es muy exigente, y quiere lo mejor, pero aún es poco habitual comprar online nuestro AOVE, así que informarles de que el mejor aceite de oliva virgen es el español, es imprescindible. Y hará que hacerlo hasta el fin de nuestros días.

Variedad arbequina como Set & Ros, Castillo del Señor, Mas Montseny, Clos Figueres o Miliunverd; variedad picual como Rusdalia, Castillo de Canena, Pintarré o Sietemil; y variedad empeltre como Salzysalz o Biocalaceite.

A pesar de no haber una línea común a seguir, sabemos que el único camino para triunfar es cada día explicar de manera profesional, honesta y transparente que el AOVE español es simplemente Lo Mejor.
made in spain gourmetIsrael Romero, CEO de Made in Spain Gourmet

AUTOR: Israel Romero, CEO de Made in Spain Gourmet.

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